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Urgency and Imminence

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Abstract

jats:titleAbstract</jats:title> jats:pFrom pre-emptive military strikes, humanitarian campaigns and precarious financial bubbles, to the climate change emergency and public health measures undertaken in response to COVID-19, we live in an era increasingly marked by discourses of imminence that bring a future close while also leaving it hard to imagine or inhabit. Claims of urgency – ‘act now before it is too late!’ – conduct the affective charge of these sometimes abject and often partially unimaginable futures. Yet urgency is rarely self-evident, but a claim in which the distribution of rights and resources, and particular forms of knowledge and expertise, are at stake. Which social actors are most invested in urgency and why? What possibilities does formatting a situation as ‘urgent’ foreclose and what questions does it make impossible to ask? What happens to claims of urgency when they become protracted and routinised? Alternatively, under what conditions might claims of urgency presage new openings?</jats:p> jats:pQu'il s'agisse de frappes militaires préventives, de campagnes humanitaires, de bulles financières précaires, de l'urgence du changement climatique ou des mesures de santé publique prises en réponse au coronavirus, nous vivons dans une ère de plus en plus marquée par des discours d'imminence. Ceux-ci rendent l'avenir proche tout en le laissant difficile à imaginer ou à habiter. Les revendications d'urgence — “agissez maintenant avant qu'il ne soit trop tard !” — conduisent la charge affective de ces futurs parfois abjects et souvent partiellement inimaginables. Pourtant, l'urgence est rarement une évidence, mais une revendication dans laquelle la distribution des droits et des ressources, ainsi que des formes particulières de connaissances et d'expertise, sont en jeu. Cette introduction explore la dynamique et les effets de ces processus et de leurs politiques. Quels acteurs sociaux sont les plus investis dans des logiques d'urgence ou de report et pourquoi ? Quelles possibilités le fait de caractériser une situation comme “urgente” exclut-il et quelles questions rend-il impossible à poser ? Qu'advient-il des revendications d'urgence lorsqu'elles se prolongent et deviennent routinières ? Par ailleurs, dans quelles conditions les affects d'imminence et les revendications d'urgence peuvent-ils présager de nouvelles ouvertures ? Avec cette introduction, nous rendons compte des conditions sociales, technologiques et existentielles dans lesquelles il devient naturel d'appréhender le futur comme imminent et d'expérimenter le social à travers l'urgence.</jats:p>

Description

Keywords

4404 Development Studies, 4401 Anthropology, 44 Human Society

Journal Title

Social Anthropology/Anthropologie Sociale

Conference Name

Journal ISSN

0964-0282
1469-8676

Volume Title

Publisher

Berghahn Books